Anonim

JESSICA NORTH MACIE: Washington, DC

Image

Pada usia 3 tahun, putri Jessica North Macie memberi tahu dia bahwa sudah waktunya untuk mulai mencari sekolah.

“Dia ingin membaca, menulis, dan berada dalam rutinitas yang ditawarkan sekolah pada hari itu sehingga saya merasa tidak perlu penitipan anak, ” jelas North Macie, seorang guru kelas tujuh dan warga Distrik Columbia.

Macie Utara dan istrinya segera memasuki proses yang melelahkan yang berlanjut hingga hari ini, lebih dari lima tahun kemudian.

Sekolah dasar lingkungan mereka bukanlah suatu pilihan; telah ditutup beberapa tahun sebelumnya. Karena banyak sekolah yang paling dekat dengan rumah mereka berkinerja buruk, keluarga mulai mencari alternatif di seluruh kota. Menambah tantangan, mereka membutuhkan sekolah yang menawarkan prekindergarten-3, prekindergarten-4, dan taman kanak-kanak, bersama dengan perawatan sebelum dan sesudah sekolah, mengingat jadwal kerja orang tua.

Mereka juga menginginkan sekolah yang beragam di mana putri angkat mereka, yang keturunan Afrika-Amerika, "bisa melihat siswa dan guru lain yang berwarna cokelat seperti dia."

Kami tidak tahu apakah kami dapat terus membeli apartemen ini, tetapi kami bersedia lebih kecil dan berkorban lebih banyak untuk mempertahankannya di sekolah ini.

Memasuki sistem lotere sekolah DC untuk pertama kalinya, orang tua optimis. Meskipun mereka tidak mendapatkan salah satu dari pilihan utama mereka, ada tempat di sekolah charter yang baru dibuka yang mereka minati. Tetapi karena pertumbuhan sekolah yang cepat dan pergantian staf yang tinggi, North Macie dan istrinya merasa bahwa sekolah tersebut tidak dapat mendukung putri mereka, yang kemudian diidentifikasi memiliki kebutuhan khusus.

Keputusan

North Macie dan istrinya menjaga putri mereka di sekolah selama tiga tahun berikutnya, tetapi setiap tahun mereka memasuki lotere, berharap untuk sekolah yang berbeda.

Mereka tidak beruntung.

"Kami merasa lotere itu rumit dan membingungkan, dan membedakan sekolah yang benar-benar 'baik' itu sulit dipahami, " kata North Macie, yang diberitahu oleh teman-teman untuk memainkan sistem dengan menggunakan alamat alternatif atau pengaruhnya untuk masuk ke sekolah pilihan. “Ada persepsi bahwa selalu ada bintik-bintik. Jika Anda melakukan panggilan telepon, adalah roda yang melengking, bahwa ada kebijaksanaan dan kekuatan di tangan kepala sekolah. "

Setelah TK, keluarga memutuskan satu-satunya pilihan mereka adalah meninggalkan rumah mereka untuk pindah ke apartemen kecil yang dikategorikan untuk sekolah yang mereka inginkan.

Hasil

Lebih dari setahun kemudian, mereka mengatakan bahwa mereka "di atas bulan" dengan guru-guru sekolah baru yang baik, persembahan pengayaan, dan keragaman, tetapi mereka terus memasuki lotre dengan harapan suatu hari akan kembali ke rumah mereka.

“Kami harus mengucapkan selamat tinggal untuk menjadi bagian dari lingkungan tempat kami tinggal selama 10 tahun. Sulit untuk tidak memiliki hubungan itu, tetapi tinggal di apartemen bukanlah kesulitan, ”kata Macie Utara. "Kami tidak tahu apakah kami dapat terus membeli apartemen ini, tapi kami bersedia lebih kecil dan berkorban lebih banyak untuk mempertahankannya di sekolah ini."

DIEEMA WHEATON: Los Angeles, California

Image

Hamil dengan anak pertamanya, Dieema Wheaton dan suaminya lebih fokus pada menemukan rumah untuk keluarga mereka yang sedang tumbuh daripada pada sistem sekolah setempat.

"Yang saya pikirkan adalah, 'Bayi itu akan datang dan kita perlu rumah, cepat, '" katanya.

Keduanya lahir dan besar di Los Angeles yang lebih besar, keluarga Wheaton membeli sebuah rumah di sebuah komunitas kecil yang sunyi dekat Bandara Internasional Los Angeles dan lautan. Putri kedua Wheaton lahir 15 bulan setelah yang pertama.

Ketika anak perempuan mereka yang lebih tua mendekati usia sekolah, keluarga Wheaton menyadari bahwa distrik sekolah yang dikategorikan bukan Los Angeles Unified, yang terbesar kedua di negara itu, tetapi Inglewood, sebuah distrik dengan sejarah kinerja yang rendah. Di Los Angeles County, sekitar 80 komunitas menjalankan distrik sekolah mereka sendiri yang independen dari Los Angeles Unified.

Dengan tidak nyaman mengirim anak perempuan mereka ke sekolah lingkungan, keluarga Wheaton mengajukan permohonan slot di sekolah piagam lokal yang dihormati, dan meminta (dan diberikan) izin transfer untuk keduanya untuk menghadiri distrik sekolah El Segundo yang berdekatan.

Tidak ada yang pernah 100 persen puas, tetapi jika saya harus melakukannya, saya akan melakukannya persis sama.

Putri Wheaton yang lebih tua masuk sekolah piagam, tetapi putri keduanya tidak. Semoga dia akhirnya bisa mendapatkan penempatan untuk keduanya, Wheaton mendaftarkan putrinya di sekolah yang berbeda. Dia juga melahirkan putranya.

Mengendarai gadis-gadis di antara dua sekolah sambil merawat bayi dengan cepat menjadi beban bagi keluarga, jadi keluarga Wheaton memutuskan untuk menarik putri mereka yang lebih tua keluar dari sekolah charter pada pertengahan tahun untuk mengirimnya ke sekolah yang sama dengan saudara perempuannya.

Keputusan

Tantangan tidak berakhir di sana. Ketika putra mereka mendekati usia sekolah, proses perizinan El Segundo menjadi sangat kompetitif, dan Wheatons mulai khawatir bahwa ia tidak akan mendapatkan tempat seperti saudara perempuannya.

“Aku terlalu banyak perencana, terlalu banyak tugas untuk mengetahui beberapa hari sebelum sekolah dimulai bahwa anakku bisa atau tidak bisa bersekolah. Saya tidak suka beroperasi seperti itu, ”kata Wheaton, yang memutuskan yang terbaik untuk pindah ke El Segundo. "Kami pindah untuk tahu kami berada di dalam, kami sudah selesai, kami tidak perlu berlarian lagi - kedamaian dari itu saja."

Setelah lama mencari, keluarga itu membeli sebuah rumah yang oleh agen penjual disebut sebagai "penghancuran sempurna, " yang dikategorikan untuk distrik yang mereka inginkan, dan mereka mulai menyewakan rumah tua mereka.

Hasil

Dua tahun kemudian, mereka tetap sangat senang dengan pilihan itu, meskipun suami Wheaton sekarang bepergian lebih dari satu jam setiap jalan ke pekerjaannya.

"Ini adalah rumah yang jauh lebih kecil, dan ada lima dari kita berdesakan di sini dengan dua anjing, tetapi kita tidak bisa lebih bahagia. Saya akan menghancurkan semua simpanan kami hanya untuk tinggal di sini, ”kata Wheaton. "Tidak ada yang pernah 100 persen puas, tetapi jika saya harus melakukannya, saya akan melakukannya persis sama."

ELIZABETH ANDERTON: Pitt County, North Carolina

Image

Ketika putranya masih di prasekolah, Elizabeth Anderton, seorang ahli gizi paruh waktu dan ibu dari tiga anak, bersemangat mengetahui bahwa sekolah charter baru dibuka di dekat rumah keluarga di Pitt County, yang terletak di luar Greenville. Struktur sekolah "tidak-jadi-cookie-cutter" menarik bagi Anderton dan suaminya, sehingga mereka melamar dan mendapatkan tempat untuk putra mereka di kelas taman kanak-kanak pertama sekolah.

Tetapi selama musim panas sebelum sekolah dimulai, mereka tiba-tiba diberi tahu bahwa sekolah charter tidak akan dibuka tahun itu.

Karena panik, Anderton mendaftarkan putranya di sekolah umum K-8 lingkungan mereka, meskipun dengan pemesanan: Dalam sebuah tur, ruang kelas tampak kacau, dan komunikasi dengan orang tua buruk. Andertons akan merindukan open house penting tepat sebelum sekolah dimulai jika mereka tidak menemukan posting Facebook tentang hal itu. Ketika mereka tiba, sekolah tidak meminta putra mereka ditugaskan di ruang kelas atau bahkan pada daftar resmi.

Tahun sekolah tidak pernah membaik dari sana.

Saya tidak bisa memberi tahu Anda yang setengah dari administrator. Saya tidak akan tahu siapa kepala sekolah itu jika saya melewatinya di jalan - dia tidak pernah mengakui saya, tidak pernah tersenyum.

Karena pendaftaran menit-menit terakhir, putra Anderton ditempatkan di kelas melimpah yang memadukan taman kanak-kanak dan siswa kelas satu yang tingkat kemampuannya mencakup rentang yang luas. Anderton juga tidak terkesan dengan keterlibatan sekolah dengan orang tua.

"Aku tidak bisa memberitahumu siapa yang setengah dari administrator itu. Saya tidak akan tahu siapa kepala sekolahnya jika saya melewatinya di jalan - dia tidak pernah mengakui saya, tidak pernah tersenyum, ”kata Anderton. "Itu bukan taman kanak-kanak yang hangat dan kabur yang aku pikirkan."

Keputusan

Mencari nasihat, Anderton terlibat dalam kelompok advokasi orang tua, Parents for Public Schools (PPS), yang membantunya menemukan sekolah dasar lokal lain dengan perasaan "hangat dan tidak jelas" yang ia cari. Sama pentingnya, sekolah itu tidak terlalu jauh dari rumah Anderton dan memiliki rencana untuk mengemudikan program sains, teknologi, teknik, dan matematika (STEM) - bidang minat putranya.

Anderton melamar ke salah satu kursi pendaftaran terbuka melalui sistem lotre distrik, berpikir dia akan homeschool putranya jika dia tidak masuk.

Hasil

Untuk bantuan orang tuanya, dia diterima, dan sudah jauh lebih bahagia di kelas satu daripada dia di TK.

Sementara Andertons sedang mempertimbangkan langkah untuk memastikan bahwa dua anak mereka yang lebih muda mendapatkan tempat di sekolah, untuk saat ini, Anderton hanya senang telah menemukan "kecocokan yang lebih baik."

"Para administrator keluar di lorong dan di seluruh jalur mobil dan bus setiap hari, " katanya tentang sekolah baru. "Setiap pagi anak-anak disambut dalam pengumuman pagi dengan 'Kamu penting, setiap hari, dengan segala cara, dalam semua yang kamu lakukan.'"

PAM LAIDLEY: Novato, California

Image

Setelah lulus, Pam Laidley kembali ke kampung halamannya di Novato, sebuah komunitas pinggiran kota sekitar satu jam di utara San Francisco di mana "semua orang tahu semua orang dan anggota masyarakat saling memperhatikan, " menurut Laidley, yang bekerja sebagai koordinator di perawatan kesehatan. pusat.

Laidley dan suaminya mengirim putra mereka ke sekolah kecil Montessori untuk prasekolah, di mana gurunya mengidentifikasi bahwa ia mengalami keterlambatan bicara dan keterampilan motorik yang dapat menjamin layanan pendidikan khusus nantinya. Khawatir dengan peralihannya ke taman kanak-kanak, keluarga Laidley menjaga putra mereka di prasekolah selama satu tahun tambahan sebelum mengirimnya ke sekolah dasar di lingkungannya.

Di Novato, orang tua ditugaskan sekolah lingkungan tetapi juga dapat mengajukan permohonan transfer ke salah satu dari tujuh sekolah dasar negeri di kota.

Melihat ke belakang, ada begitu banyak hal yang saya harap saya akan melihat berbeda.

Tidak lama setelah sekolah dimulai, Laidley mulai mempertanyakan pilihan sekolahnya ketika putranya dengan cemas mengunyah kemejanya dan mengalami ledakan di kelas. Dia mendekati sekolah tentang mendapatkan konseling putranya dan keterampilan motorik dan terapi wicara, tetapi diberitahu bahwa putranya tidak memenuhi syarat untuk Program Pendidikan Individual (IEP), yang akan memberinya hak hukum untuk layanan yang diberikan melalui distrik sekolah.

Dia terus mengadvokasi layanan tersebut hampir sepanjang tahun TK-nya, tetapi dia tidak berhasil.

"Melihat ke belakang, ada begitu banyak hal yang saya harap saya akan melihat berbeda, " kata Laidley. “Setiap sekolah di sini unik dengan caranya sendiri, seperti anak kecil, jadi apa yang mungkin berhasil untuk satu anak mungkin tidak berlaku untuk yang lain.”

Keputusan

Frustrasi, Laidley menyerahkan dokumen untuk memindahkan putranya ke sekolah lain untuk kelas satu.

Dia mendapat angka tinggi dalam lotre, memberi putranya peluang bagus untuk memenangkan tempat. Tetapi dua minggu sebelum sekolah dimulai, Laidley masih belum mendengar apakah dia telah diterima dan memutuskan untuk mengambil tindakan cepat - langkah untuk tinggal bersama ayah mertuanya di seberang kota sehingga putranya akan mendapat jaminan tempat di sekolah lain .

Hasil

Keputusan sekejap tampaknya telah terbayar.