Anonim
Image

Marissa Yanez, sekarang dua puluh enam dan seorang insinyur biologi Ph.D. kandidat di University of Washington, dibesarkan di Los Altos Hills, sebuah pinggiran kota yang makmur, sebagian besar berkulit putih di San Francisco. Itu adalah tempat yang cantik di daerah yang bagus. Di sekolah menengah, dia cerdas, berbakat, dan "sangat berantakan." Alasannya? Dia memiliki ibu dari Cina dan ayah dari Peru.

"Aku tidak tahu siapa aku, " kenangnya. "Saya punya banyak masalah identitas. Orang tua saya tidak mengerti - kami tidak pernah membahas ras di rumah - dan para guru tidak pernah bertanya."

Bagi banyak anak muda multiras, khususnya mereka yang datang dari usia sebelum munculnya tokoh panutan selebritas campuran seperti Tiger Woods, Halle Berry, dan Christina Aguilera, menemukan jalan mereka merupakan perjuangan.

Anak-anak multiras adalah segmen anak sekolah AS yang tumbuh cepat. Hampir 7 juta orang Amerika mengidentifikasi diri mereka sebagai "satu atau lebih ras" pada sensus AS pada tahun 2000, tahun pertama opsi itu ditawarkan. Dan lebih dari 40 persen responden multiras berada di bawah delapan belas tahun (berbeda dengan hanya 25 persen dari populasi "satu ras").

Para guru mengatakan bahwa membantu siswa multiras merasa betah di kelas tidak sesederhana hanya terus mengajarkan program keanekaragaman tradisional, yang merayakan berbagai budaya dan etnis. (Program-program yang sama ini seringkali tanpa disadari memperkuat gagasan tetap tentang hanya lima kelompok etnis: kulit hitam, kulit putih, Asia, Latin, dan penduduk asli Amerika). Itu berarti mengenali betapa anehnya pertanyaan "Apa yang Anda?" dapat membuat seorang anak merasa karena upaya halus untuk menetapkan stereotip etnis.

Image

"Anak-anak multiras terjebak di antara tidak ada sama sekali - dengan bentuk-bentuk kuno yang mengharuskan mereka untuk memeriksa hanya satu kotak untuk identitas mereka - dan ada sejauh ini di luar norma yang dirasakan bahwa orang tidak dapat melewati mereka tanpa mengomentari penampilan mereka, "jelas Donna Jackson Nakazawa, penulis buku Who Any Else Look Like Me? Panduan Orang Tua untuk Membesarkan Anak Multiras (De Capo Press, 2004). "Ketika para pendidik memahami dikotomi yang dihadapi anak-anak ini, " katanya, "mereka memahami betapa pentingnya untuk campur tangan dalam situasi di mana anak-anak terpapar hiper" - seperti menggoda teman sebaya - dan untuk memasukkan dalam gambar kurikulum mereka dan ide-ide yang bantu anak-anak itu merasa normal.

Satu titik awal untuk memperluas pemahaman setiap orang tentang apa yang normal adalah mulai mematuhi pedoman federal terbaru untuk pengumpulan data, yang memungkinkan siswa untuk menandai satu atau lebih dari lima kotak lomba. Bentuk-bentuk baru ini menggantikan arahan "pilih satu" lama yang cenderung membuat anak-anak merasa mereka menolak ras satu orang tua; banyak orang menganggap mereka lebih disukai daripada opsi "Lainnya" atau "Multiras".

"Kami berusaha untuk menjauh dari mengklasifikasikan orang berdasarkan ras, jadi solusinya adalah tidak membuat grup lain, " kata psikoterapis Nancy Brown, presiden Association for MultiEthnic Americans (AMEA), yang mempelopori perubahan bentuk sensus. "Sebesar kotak 'Multiracial' mungkin terdengar, " kata Brown, "itu mengurangi akurasi, kadang-kadang berbahaya. Campuran yang berbeda berbeda dalam pengalaman dan dalam cara yang lebih serius, seperti masalah kesehatan."

Diskusi Frank tentang ras sangat penting. "Jika tidak ada yang membicarakannya, " jelas Nakazawa, "itu artinya rahasia, dan anak-anak menganggap rahasia itu buruk. Mereka merasa ada yang salah dengan mereka." Misalnya, alih-alih membungkam siswa kelas satu yang mengatakan, "Hei, kau harus diadopsi!" kepada seorang anak berkulit gelap dengan orang tua berkulit putih, seorang guru mungkin berkata, "Kedengarannya Anda pikir ibu dan ayah harus cocok. Tetapi Anda tidak harus mirip seperti keluarga."

Menggambar pohon keluarga dengan bantuan orang tua, atau menunjukkan pada peta dunia dari mana kerabat mereka berasal, bisa menjadi cara yang baik untuk membuat anak-anak merasa bangga dengan warisan penuh mereka, Nakazawa menambahkan.

Image

Untuk guru-guru remaja, ada daftar memoar dan fiksi yang berkembang oleh dan tentang orang-orang multiras. Dennis Guikema, seorang guru bahasa Inggris lama di Oakland, California, memicu diskusi kelas di antara siswa sekolah menengah dengan menugaskan The Color of Water: Penghormatan Orang Kulit Hitam kepada Ibu Putihnya (Riverhead Books, 1997), oleh James McBride, serta karya-karya lainnya tentang masalah ras campuran. Sekarang direktur sekolah piagam publik baru bernama Oasis High School, Guikema memuji murid yang bersemangat dan multiras yang ditemuinya sebelas tahun yang lalu di tahun pertamanya mengajar dengan membuatnya sadar akan pentingnya citra positif orang-orang multietnis di kelasnya. "Kita perlu menciptakan lingkungan yang sama-sama menghormati identitas semua siswa, " katanya, "dan memaparkan siswa pada pengalaman orang lain."

Lingkungan semacam itu adalah tujuan Heritage Week di Wakefield High School, di Arlington, Virginia, sebuah sekolah umum besar. Populasi siswa sangat beragam, kata Lisa Labella, seorang guru sejarah di sana, sehingga para siswa membencinya ketika klub atau program hanya menargetkan satu ras atau kelompok etnis. Selama Heritage Week, siswa membawa makanan etnis ke sekolah dan mengenakan pakaian tradisional; periode ini memuncak dengan variety show yang sangat populer mulai dari tarian India hingga puisi Arab.

Yang paling penting, menurut Labella, Heritage Week dan banyak program keanekaragaman Wakefield lainnya menumbuhkan budaya "keterbukaan dan perayaan" yang membantu anak-anak dari semua latar belakang melihat diri mereka sebagai individu dengan hadiah dan peluang. "Kamu tidak bisa hanya membayar lip service untuk itu, " tambahnya, "dengan beberapa acara selama Bulan Sejarah Hitam."

Bacaan Tambahan

  • www.mixedfolks.com Termasuk ratusan orang multiras terkemuka, serta foto dan bios singkat yang disampaikan oleh anak-anak dan orang dewasa.
  • www.racialicious.com/ Memantau dan menganalisis perlakuan media terhadap individu multiras.