Anonim

Menutup Kesenjangan Prestasi

Para responden jajak pendapat Edutopia baru-baru ini pada penutupan kesenjangan prestasi dengan tepat mengakui tidak ada satu peluru perak yang akan menghasilkan menghilangkan kesenjangan yang merusak dalam prestasi yang merampok siswa akses ke partisipasi penuh dalam masyarakat Amerika. Banyak pendidik, orang tua, dan anggota masyarakat mendukung penyelidikan survei dan menghasilkan daftar saran yang meyakinkan untuk menutup kesenjangan.

Tinjauan penelitian dan literatur yang mendokumentasikan praktik terbaik selaras dengan pandangan banyak responden jajak pendapat. Sejumlah besar bukti menunjukkan kepada saya bahwa kami dapat menutup celah kapan pun dan di mana pun kami memilih. Pertanyaan yang lebih besar, yang diajukan oleh responden survei Tere, mencerminkan pertanyaan yang diajukan profesor pendidikan mendiang Universitas Harvard Ronald Edmonds hampir tiga puluh tahun yang lalu. Tere bertanya, "Sekarang pertanyaannya adalah, apakah kita siap dan mau melakukan ini?"

Hampir semua pendidik akrab dengan seruan perang Edmonds, "Semua anak bisa belajar." Kita juga tahu bahwa hal-hal tertentu harus ada agar hal ini terjadi, termasuk, tetapi tidak terbatas pada, berbagai pendekatan pengajaran untuk mencocokkan gaya belajar siswa, membedakan instruksi, menyediakan akses ke program prasekolah yang berkualitas tinggi, secara konsisten memaparkan siswa pada tingkat tinggi. instruksi berkualitas, menghasilkan dukungan dari keluarga dan masyarakat, dan secara konsisten meningkatkan implementasi strategi dan pendekatan pengajaran praktik terbaik di semua ruang kelas dan di semua bidang konten.

Sekolah dan distrik sekolah yang secara efektif menerapkan ini dan strategi dengan pengaruh tinggi lainnya dengan kesetiaan mendapatkan hasil. Tantangan untuk menutup kesenjangan pencapaian di Amerika kurang terkait dengan kesenjangan pengetahuan dan lebih terkait dengan kesenjangan keinginan yang jelas di semua sektor masyarakat Amerika. Tampaknya kegagalan historis kita untuk mendidik generasi anak-anak terus menjadi hasil yang dapat diterima - mengapa lagi kita mentolerir pemborosan dalam potensi manusia?

Ini memalukan, dan sekarang saatnya untuk menolak mitos yang memberikan alasan untuk bertindak. Sudah waktunya untuk berhenti menyalahkan para korban, mengandalkan faktor nontekolah untuk memaafkan kinerja kami di sekolah, dan menerima omong kosong bahwa menutup kesenjangan prestasi adalah masalah tanpa solusi.

Kesenjangan keinginan adalah penghalang utama untuk menghasilkan fokus, energi, dan sumber daya yang diperlukan untuk mengatasi sistem kepercayaan dominan yang mempertanyakan kemampuan anak-anak miskin, anak-anak kulit berwarna, dan anak-anak dengan kemampuan berbahasa Inggris terbatas untuk menguasai konten akademik yang ketat dan kemampuan orang dewasa yang bertanggung jawab untuk membuat perbedaan dalam kondisi di dalam dan di luar gedung sekolah yang diperlukan untuk mendukung strategi dan intervensi yang menutup celah. Pertanyaan Edmonds, "Berapa banyak sekolah efektif yang harus Anda lihat untuk dibujuk tentang kemampuan mendidik anak-anak miskin?" sekarang sama relevannya dengan ketika ia mengangkatnya kembali pada tahun 1979.

Bukti terus meningkat, jelas menunjukkan bahwa sekolah, distrik sekolah, dan masyarakat yang memiliki kemauan dan semangat untuk membuat perbedaan dalam hasil semua siswa telah berhasil dalam menutup kesenjangan.

  • Pekerjaan perintis Edmonds menghasilkan identifikasi sekolah yang melayani anak-anak dan keluarga yang paling terisolasi, terpinggirkan, dan miskin yang telah berhasil dalam upaya mereka untuk meningkatkan prestasi siswa. (Unduh PDF dari makalah yang sangat penting ini - "Revolusi dan Evolusi: Gerakan Sekolah Efektif, " oleh Lawrence W. Lezotte.)
  • Terobosan kerja James Comer dengan banyak sekolah miskin menggunakan Program Pengembangan Sekolah untuk melabuhkan upaya peningkatan mereka telah didokumentasikan dengan hati-hati dan menunjukkan jalan ke penyelesaian masalah yang tidak berhasil diatasi di banyak sekolah yang gagal meningkatkan hasil bagi siswa mereka.
  • Jeff Howard, pendiri Efficacy Institute, memiliki beberapa dekade penelitian dan pengalaman garis depan yang mendukung gagasan bahwa "pintar bukanlah sesuatu yang Anda miliki; pintar adalah sesuatu yang bisa Anda jadikan". Howard berpendapat bahwa kemanjuran, ditambah dengan upaya yang efektif, harapan yang tinggi, kurikulum berkualitas tinggi, dan pengajaran yang baik, adalah bahan untuk mempromosikan pencapaian tinggi.
  • Proyek Aljabar Robert Moses, yang telah menantang lebih dari 10.000 pelajar di hampir tiga puluh distrik sekolah, telah memungkinkan keberhasilan dalam aljabar bagi sejumlah besar siswa yang mungkin ditakdirkan untuk pengalaman keterampilan dasar minimum dalam matematika. Daftar ini terus berlanjut (Robert Marzano, Doug Reeves, Linda Darling-Hammond, Lauren Resnick, Belinda Williams, Joseph Johnson, Ron Ferguson, dan banyak lagi), membuatnya jelas bahwa kita tahu apa yang perlu dilakukan.

Kunjungi situs Web Education Trust, sebuah kelompok advokasi yang berbasis di Washington, DC, untuk belajar tentang sekolah dan distrik sekolah yang telah meningkatkan kinerja siswa yang banyak orang lain mengaku sulit untuk diajar. Banyak informasi tersedia bagi kita hari ini yang tidak tersedia untuk pendidik generasi sebelumnya. Basis penelitian untuk pengajaran dan pembelajaran telah meningkat secara dramatis selama bertahun-tahun, dan deskripsi praktik terbaik lebih mudah diakses karena kemajuan teknologi. Kami memiliki banyak contoh strategi dan intervensi yang telah terbukti efektif dalam mendidik anak-anak dan remaja yang banyak di sekolah dan masyarakat kami tidak percaya dapat dididik di tingkat yang lebih tinggi.

Saya tidak berpendapat bahwa kita seharusnya tidak melanjutkan agenda penelitian - itu bodoh. Sebanyak yang telah kita pelajari tentang belajar, pedagogi, fungsi otak, teori motivasi, dan biokimia, ada banyak hal yang harus dipelajari yang akan membantu kita menjadi lebih baik dalam diagnosis dan resep untuk memenuhi kebutuhan pelajar. Penelitian yang berkelanjutan diperlukan, tetapi kami memiliki pengetahuan yang cukup untuk membuat perbedaan bagi anak-anak yang muncul di sekolah kami selama beberapa minggu ke depan. Bukti empiris jelas, meyakinkan, konsisten, dan meyakinkan. Bukan lagi masalah bahwa kita tidak tahu harus berbuat apa; masalahnya adalah kita kurang memiliki kemauan untuk melakukan apa yang diketahui memiliki dampak positif pada menutup celah.

Anak-anak miskin, anak-anak kulit berwarna, anak-anak dengan kemampuan berbahasa Inggris yang terbatas, dan semua anak-anak lain yang terkena dampak buruk memiliki kemampuan seperti anak-anak lain di masyarakat kita. Mereka dapat berhasil di sekolah dan menguasai konten yang ketat. Tidak ada toleransi terhadap alibi, alasan, atau pengecualian! Ya, banyak pengaruh yang perlu diatasi untuk menghilangkan dampak dari dirugikan secara ekonomi dalam masyarakat yang istimewa dan makmur. Ini adalah pekerjaan yang penting dan akan membuat pekerjaan pendidik menjadi kurang rumit. Namun, sebagai pendidik, kita tidak bisa membiarkan kegagalan masyarakat menghalangi respons kita terhadap kebutuhan mendesak anak-anak dan remaja.

Pendidik di seluruh negeri tahu dan memahami bahwa pekerjaan kami tumbuh dari keharusan moral untuk menciptakan masyarakat yang adil dan adil. Pendidik yang berorientasi misi, bekerja dengan orang tua, masyarakat, dan mitra strategis lainnya, telah berkontribusi pada pengembangan pengetahuan yang dapat dilakukan sekolah agar lebih efektif dalam menutup kesenjangan prestasi.