Anonim

Inilah surat yang saya tulis:

Presiden Obama yang terhormat,

Saya kehilangan hitungan jumlah anak laki-laki Afrika-Amerika di Oakland, California, tempat saya bekerja, yang mengatakan mereka ingin menjadi presiden ketika mereka tumbuh dewasa. Sementara saya berdoa agar harapan mereka terwujud, kurikulum dan pengajaran yang saya amati setiap hari di ruang kelas Oakland tidak akan menghasilkan pemimpin masa depan kita - dan bukan karena para guru tidak bercita-cita untuk melakukannya.

Kebijakan pendidikan yang Anda dan Sekretaris Pendidikan Arne Duncan tetapkan tidak akan menghasilkan individu yang mampu melakukan apa yang telah Anda lakukan atau menjadi diri Anda sendiri. Saya mohon Anda untuk melihat lebih dekat kontradiksi dalam kebijakan pendidikan Anda dan memikirkannya kembali.

Delapan tahun No Child Left Behind tidak membuahkan hasil yang bahkan para pembelanya harapkan. Namun saya tahu Anda sadar akan kekurangan NCLB. Salah satu alasan saya memilih Anda adalah karena komitmen Anda untuk mereformasi tindakan. Namun, kebijakan yang dipromosikan oleh Duncan tahun lalu ini berfokus sepenuhnya pada nilai tes - menutup sekolah yang tidak dapat meningkatkan nilai tes mereka, mengikat gaji guru untuk nilai ujian, dan membuat peringkat program persiapan guru dengan seberapa baik mereka meningkatkan nilai tes.

Terlepas dari semua data dan semua penelitian yang menunjukkan bahwa langkah-langkah ini belum menghasilkan hasil yang lebih baik untuk anak-anak, Duncan bergerak maju. Ini seperti NCLB pada tingkat menakutkan yang sama sekali baru.

Presiden Obama, mohon pertimbangkan konsekuensi jangka panjang yang tidak dapat diperbaiki untuk terus mengembangkan sistem pendidikan yang berkisar pada tes standar. Harap pertimbangkan bagaimana kebijakan ini memengaruhi anak-anak kulit berwarna berpenghasilan rendah di kota-kota kami.

Setiap minggu, pekerjaan saya membawa saya ke puluhan ruang kelas, dan sebagian besar waktu ini adalah apa yang saya lihat: guru yang berkomitmen untuk keberhasilan siswa mereka menerapkan kurikulum yang dirancang untuk mengajarkan keterampilan dasar, dan siswa dengan tenang mengisi lembar kerja.

Anak-anak kita yang berkulit hitam dan cokelat tidak belajar berpikir, berdiskusi, atau berdebat. Mereka tidak belajar memecahkan masalah, atau mengajukan pertanyaan, atau menjelajahi sejarah atau warisan budaya mereka. Mereka tidak belajar melihat suatu masalah dari banyak sudut, atau bagaimana berkomunikasi dengan orang-orang yang berpikir berbeda dari mereka, atau mendengarkan satu sama lain.

Mereka tidak mengembangkan berbagai keterampilan yang akan memungkinkan mereka untuk menulis otobiografi seperti Dreams from My Father, atau untuk mempersiapkan pidato seperti karya agung Anda tentang ras yang Anda sampaikan di Philadelphia.

Selain itu, sekolah kami sedang berjuang untuk menanamkan sukacita dalam belajar bagi siswa. Hafalan yang menghafal, program skrip satu-ukuran-untuk-semua, dan suasana pengujian-hiruk pikuk menghasilkan siswa yang akhirnya dapat memperoleh keterampilan dasar tetapi mungkin tidak tertarik pada novel, tidak ada gairah untuk berpikir matematis, dan tidak ada rasa ingin tahu tentang masa lalu atau sekarang .

Orang tua kelas menengah - yang tidak mampu membayar sekolah swasta - akan terus menambah pendidikan anak-anak mereka dengan membayar kelas musik dan tari, pengajaran dalam bahasa asing, perkemahan sains musim panas, paparan seni dan pertunjukan, dan sebagainya. Sementara pengalaman seperti itu dulu - dan masih harus - menjadi bagian dari hari sekolah, sekarang tidak ada waktu untuk apa pun selain membaca dan matematika, terutama di sekolah-sekolah dengan nilai ujian yang rendah.

Presiden Obama, apakah Anda menyadari bahwa kebijakan yang digerakkan oleh tes yang dipromosikan oleh Duncan ini akan memperlebar kesenjangan pencapaian menjadi jurang pemisah? Bahwa masyarakat kita akan menjadi semakin tidak adil?

Berapa biaya untuk anak-anak berpenghasilan rendah dari warna yang memusatkan begitu banyak waktu dan uang untuk menaikkan nilai ujian? Kapan biaya tersebut akan dinilai?

Tolong minta sekolah bertanggung jawab! Buat setiap orang yang bekerja dengan anak-anak bertanggung jawab untuk mendidik setiap anak, dan minta para pendidik bertanggung jawab untuk bekerja sama untuk meningkatkan hasil bagi semua anak - bukan untuk bersaing satu sama lain yang mana guru dapat memperoleh nilai ujian tertinggi.

Selain itu, menuntut berbagai bentuk penilaian, menuntut pengukuran kinerja siswa dalam tugas-tugas kreatif dan pemikiran kritis. Pertahankan sekolah bertanggung jawab untuk mengembangkan keterampilan memecahkan masalah, rasa ingin tahu, dan kemampuan anak untuk bekerja dalam tim. Apakah keterampilan ini tidak penting untuk berhasil di abad ini? Menjadi seorang pemimpin?

Saya mohon Anda, Presiden Obama, untuk mempertimbangkan kembali pendekatan yang Anda ambil untuk mereformasi pendidikan. Saya mendorong Anda untuk mendengarkan proposal para pendidik, peneliti, dan pemimpin guru yang tidak setuju dengan pendekatan Duncan. Saya mengundang Anda untuk menghabiskan satu hari bersama saya, berkeliling kelas di Oakland dan bertemu anak-anak yang akan membuat Anda bertanggung jawab, karena, sejauh ini, kebijakan pendidikan yang diberlakukan di bawah pemerintahan Anda tidak mungkin menghasilkan sangat banyak anak laki-laki Afrika-Amerika yang akan menguasai berbagai keterampilan akademik yang dibutuhkan untuk menjadi presiden Amerika Serikat.

Hormat kami,

Elena Aguilar